罕见的恒星对准提供了搜索类地行星的机会

作者:花虏蒇

<p>根据哈勃太空望远镜的观测,该图显示了未来十年红矮星Proxima Centauri(绿线)的投射运动</p><p>由于地球绕太阳运动造成的视差,路径呈现扇形</p><p>因为Proxima Centauri是距离我们太阳最近的恒星(距离为4.2光年),所以与更远的背景恒星相比,它在天空中的角运动相对较快</p><p>这意味着在2014年和2016年,Proxima Centauri将在其路径上的两颗背景恒星前面通过</p><p>背景图像显示了Proxima正在穿越的南部星座半人马座中天空区域的更宽视图</p><p>图片来源:NASA,ESA,K</p><p>Sahu和J. Anderson(STScI),H</p><p>Bond(STScI和宾夕法尼亚州立大学),M</p><p>Dominik(圣安德鲁斯大学)和数字化天空调查(STScI / AURA / UKSTU / AAO)罕见的恒星阵列将为天文学家提供使用美国宇航局哈勃太空望远镜的两个机会,在红矮星半人马座周围搜寻类似地球的行星</p><p>机会将在2014年10月和2016年2月发生,当时离我们太阳最近的恒星Proxima Centauri在另外两颗恒星前面经过</p><p>天文学家绘制了Proxima Centauri在天空中的精确路径,并使用来自哈勃望远镜的数据预测了两次近距离接触</p><p> “Proxima Centauri的轨迹提供了一个非常有趣的机会,因为它非常接近两颗恒星,”位于马里兰州巴尔的摩的空间科学望远镜研究所的天文学家Kailash Sahu说.Sahu带领一个科学家团队,他的工作周一在美国天文学会在印第安纳波利斯举行的第222次会议</p><p>红矮星是我们银河系中最常见的恒星类</p><p>任何这样出生的明星今天仍然闪耀着</p><p>像我们的太阳一样,每颗恒星大约有10颗红矮星</p><p>红矮星的质量不如其他恒星</p><p>由于质量较低的恒星往往有较小的行星,因此红矮星是寻找地球大小行星的理想场所</p><p>以前在Proxima Centauri周围探测行星的尝试并没有成功</p><p>但天文学家认为,通过在两个罕见的恒星对准期间寻找微透镜效应,他们可能能够探测到较小的类地行星(如果存在的话)</p><p>当前景星靠近我们的视线到达更远的背景恒星时,发生微透镜</p><p>根据前景镜头和背景源之间的对准,背景星的这些图像可能会失真,变亮和倍增</p><p>这些微透镜事件,持续时间从几个小时到几天,将使天文学家能够精确测量这个孤立的红矮星的质量</p><p>准确确定质量对于了解恒星的温度,直径,内在亮度和寿命至关重要</p><p>天文学家将通过检查每个背景恒星的图像来测量质量,以查看恒星与天空中的实际位置偏移的距离</p><p>偏移是Proxima Centauri的引力场翘曲空间的结果</p><p>偏移程度可用于测量半人马座的质量</p><p>偏移越大,Proxima Centauri的质量越大</p><p>如果红矮星有任何行星,它们的引力场将产生第二个小位置偏移</p><p>因为半人马座(Proxima Centauri)离地球很近,因此引力场扭曲的天空区域比更远的恒星更大</p><p>这使得更容易寻找由此效应引起的明显恒星位置的变化</p><p>然而,位置偏移太小,不能被空间和地面上最灵敏的望远镜所察觉</p><p>欧洲航天局的盖亚太空望远镜和欧洲南方天文台的超大望远镜在山上</p><p>智利的Cerro Paranal可能能够进行与哈勃望远镜相当的测量</p><p>为了识别可能的对准事件,Sahu的团队搜索了5000颗恒星的目录,在天空中进行了高角度运动,并挑出了Proxima Centauri</p><p>它穿过一段天空,每600年从地球上观察到满月的明显宽度</p><p>资料来源:美国宇航局图片:NASA,ESA,K</p><p>Sahu和J. Anderson(STScI),H</p><p>Bond(STScI和宾夕法尼亚州立大学),....