泰坦的甲烷可能会耗尽

作者:柏聿葵

<p>这些来自美国宇航局卡西尼号太空船的图像显示了土星的巨大海洋之一和土星卫星土卫六上的小湖泊</p><p>科学家在卡西尼的视觉和红外测绘光谱仪(左)和雷达仪器(右)获得的数据中看到了这些小湖泊</p><p> Ligeia Mare面积约为50,000平方英里(125,000平方公里),是两幅图像底部附近的大型湖泊</p><p>在视觉和红外测绘光谱仪图像中首先确定的约100至300平方英里(几百平方公里)的三个新湖泊在注释版本中标记为Freeman(VimsNN1),Cardiel(VimsNN2)和VimsNN4</p><p>可以在左上角和右中角看到新的湖泊</p><p>在VIMS调查(VimsNN3)中也可以看到在雷达图像中首次出现的小湖Towada,可以在右中看到</p><p>进入VIMS马赛克的图像是在2010年6月拍摄的</p><p>组成雷达马赛克的图像是在2007年4月拍摄的</p><p>2007年至2010年,小湖泊保持相对一致</p><p>图片来源:NASA / JPL-Caltech / University of亚利桑那州根据卡西尼号数据,科学家认为泰坦的甲烷基碳氢化合物特征可能正在传递现象,这是泰坦内部前一天释放出巨大甲烷爆发的后遗症</p><p>通过追踪几年土星卫星土卫六表面的一部分,美国宇航局的卡西尼号任务已经发现了月球表面碳氢化合物湖泊的显着寿命</p><p>美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的Christophe Sotin领导的一个小组将这些结果反馈到一个模型中,该模型表明泰坦的碳氢化合物甲烷供应很快就会结束(在地质时间尺度上)</p><p>对湖泊的研究还使得科学家们在2010年6月的卡西尼视觉和红外测绘光谱仪数据中发现了一些新的图像</p><p>泰坦是太阳系中除地球以外唯一一个在其表面具有稳定液体的地方</p><p>科学家们认为,甲烷是土卫六循环的核心,有点类似于水在地球水文循环中的作用 - 造成雨水,雕刻通道和从湖泊中蒸发</p><p>然而,在Cassini的视觉和红外测绘光谱仪的数年数据中,湖泊在大小和形状上看起来非常一致,这表明湖泊蒸发的速度非常缓慢</p><p>甲烷往往会迅速蒸发,因此科学家认为湖泊必须由甲烷的姊妹烃乙烷控制,其蒸发速度更慢</p><p>这些湖泊也没有迅速填满,科学家们还没有看到,在土星系统的八年多任务中,月球偶尔会发生油气雨的爆发</p><p>这表明在Titan上,通过分解形成乙烷和其他较重分子而不断丢失的甲烷不会被来自内部的新鲜甲烷所取代</p><p>该团队表示,土卫六当前的甲烷负荷可能来自内部的巨大爆发,可能是在巨大的影响之后</p><p>他们认为土卫六的甲烷可能在数千万年后耗尽</p><p>有关此发现和湖泊的更多信息,请访问http://saturn.jpl.nasa.gov/news/cassiniscienceleague/science20130412/</p><p>卡西尼 - 惠更斯任务是美国宇航局,欧洲航天局和意大利航天局的合作项目</p><p>喷气推进实验室是加州理工学院帕萨迪纳分部的一个部门,负责管理美国宇航局科学任务理事会,华盛顿特区的任务</p><p>视觉和红外测绘光谱仪团队位于图森亚利桑那大学</p><p>出版物:C</p><p>Sotin等,“土卫六北部湖泊的观测距离为5μm:对有机循环和地质的影响”,Icarus,第221卷,第2期,2012年11月至12月,第768-786页; DOI:10.1016 / j.icarus.2012.08.017资料来源:喷气推进实验室贾瑞睿;美国宇航局图片:....